负责向公职人员支付信息的太阳记者在很多方面都是令人不安的

我们认为,上周他们被宣判无罪,但是检察机关为警察和检察官以及新闻集团留下了许多难题

首先是好消息

陪审员们不愿意对记者定罪,因为他们甚至看到他们的故事为公众利益服务的丝毫证据

记者购买的一些材料极其琐碎

但是其他的结局导致了应该发表的合法故事

皇家检察署不承认这种区别是不明智的;无论是为了阴谋还是“协助和教唆”,公诉机关的负责人在批准任何其他记者付给公职人员的审判之前都会研究这些判决

警方也应该思考,在决定是否起诉时,让这么多潜在的嫌疑人在保释期间保持这么长时间是不公平的

对于Sun的最终所有者新闻集团来说,这些案例至少引发了三个严肃的问题,这些问题应该在公司最高层面上考虑

首先是责任问题

试验中有一种令人讨厌的味道 - 不是第一次与这家公司合作 - 将小人们扔到狼群中,而那些生活在远处的昂贵生活的大人物则遭到庇护

太阳支付公职人员包括警官在内并不是秘密,前任编辑丽贝卡布鲁克斯在十几年前就向议会说过

现金支付已经签署并由高级管理人员了解

然而,在这一天结束的时候,正是那些从远处观看的军官级士兵被派往审判

这导致公司行为的第二个更麻烦的方面

多年来,它否认了知识并阻碍了所有企图发现的证据,在其稳定版的“世界新闻报”上刊登了另一家报纸的工业规模电话黑客攻击证据

当那场比赛终于结束时 - 也许部分是因为想要拯救高级社论和企业皮肤的恐慌欲望 - 公司做了一件非同寻常的事情,这在负责任新闻业史册中是史无前例的

它将数百万条编辑电子邮件递交给警方,从而损害了许多机密的新闻来源

这是在没有得到记者同意或不知情的情况下,由首先批准付款的公司完成的

那是一件可怕而虚伪的事情,一件永远不会被人遗忘的事情

最后令人不安的问题是这个

虽然我们欢迎记者获释,但由于新闻集团的行为和背叛他们与太阳的关系,一些公职人员因服刑或服刑而被判刑

我们对他们的有限同情

公务员不应该出售他们在履行职责过程中看到的事情

没有人欢迎他们的护士或警察或监狱官员向媒体出售个人信息的想法

真正举报人的行为是出于暴露不公正的愿望,而不是为了做一些补偿

然而,记者走路时有些不舒服,而他们的消息来源,由自己的公司出卖,是时候了

这应该让所有报纸都对他们支付来源的方式三思

在过去,记者以这样的理由为实践辩护:(a)每个人都一直这样做; (b)信息市场就像其他任何东西一样

报纸有时也会为完全合理的报道付费 - 比如“电讯报”支付国会议员的费用细节

但最近涉及孙记者的案件显示了危险

信息来源与记者之间的关系是非常复杂的,没有增加交钱引入的道德妥协因素

如果涉及到支付,那么在发布时应该声明这一点是非常有争议的

这可能是新闻监管机构Ipso可能希望发布指引的一个领域

同时,需要对旨在新闻业的一整套法律(包括官方保密)进行明确和一致的公共利益防御

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